Nieuws Detail

‘Chatbot kan sporters helpen bij hun mentale herstel’

Auteur: Redactie Sportinnovator

14-12-2018

Yannick Balk (UvA) is 1 van de 5 winnaars van de Nationale Sportinnovator Prijs 2018 met zijn idee voor een chatbot: CATO. ‘De coach die nooit slaapt’, noemt Balk het zelf. De chatbot moet sporters gaan helpen met hun mentale herstel, bijvoorbeeld na een verloren wedstrijd.

CATO is een afkorting (Chatbot-Assisted Thriving Optimization), maar Balk vernoemde de chatbot ook naar de legendarische Romeinse senator Cato, vertelt hij. ‘Cato was een bekende Stoïcijn, wat betekent dat iemand zich niet uit zijn of haar mentale evenwicht laat brengen. Dat kunnen sporters soms ook goed gebruiken.’

CATO wordt een chatbot die werkt via Whatsapp of Facebook Messenger: wat de gebruiker het liefst wil. Balk: ‘Het gaat zowel reactief als een proactief werken. Omdat het gericht is op mentaal herstel begint het wel met monitoren van de status van een sporter, vandaar het proactieve deel. Je moet wel weten wat er speelt.’

Een coach moet ook los kunnen komen. De chatbot kan hen werk uit handen nemen.

Coaches zijn nu soms ‘24/7’ beschikbaar voor sporters, ziet Balk. ‘Dat lijkt me geen goede zaak. Een coach moet ook los kunnen komen. De chatbot kan hen werk uit handen nemen.’ Maar zullen sporters wel open zijn tegen een chatbot? Mentale aspecten zijn natuurlijk ook persoonlijk. Balk maakt zich daarover geen zorgen. ‘Uit onderzoek is gebleken dat mensen vaak opener zijn naar een robot-therapeut dan naar een menselijke therapeut. Chatbots zijn in die zin ‘neutraal’ en geven een gevoel van anonimiteit en van privacy. Maar de grote uitdaging is natuurlijk wel om het een reëel gevoel te geven. Daar valt of staat het mee.’

Bot leert tijdens de converstatie

Voor dat reële gevoel heeft Balk coaches nodig: zij helpen mee met de inhoud van de chatbot. De KNZB en de jeugdopleiding van AZ zijn partners bij de ontwikkeling van CATO. De behoeften zijn waarschijnlijk per sport anders, en dus moeten er dingen variabel zijn in de chatbot. ‘Het doel is om een raamwerk te bieden. Dat kan worden aangepast door de coach en de sporter kan er bijvoorbeeld zijn wedstrijddagen in aangeven. Daarnaast leert de bot ook tijdens de conversatie. Aan het eind kan hij bijvoorbeeld vragen: zal ik morgen weer even vragen hoe het met je gaat?’

Een chatbot verlaagt de drempel voor een sporter om gedachten en emoties te uiten, daar is Balk van overtuigd. ‘Het zal niet zeggen: heb je het nu nog steeds over die ene kans die je gemist hebt? Een sporter kan daar lang mee zitten, terwijl er niet altijd ruimte is om erover te praten. Een coach is drie uur na de wedstrijd vaak weer weg. De chatbot kan steun bieden, tips geven en sowieso alleen al bewustzijn creëren van een bepaald gevoel.’

Balk zit met CATO echt nog in de opstartfase. ‘Het idee is er en we weten ook al welke onderwerpen en thema’s zeker aan bod moeten komen in relatie tot mentaal herstel. Het zal een paar maanden duren om de interface van de chatbot te ontwikkelen met Chatbots.expert. Tegelijkertijd gaan we alle mogelijke conversaties bedenken om de chatbot mee te vullen.’

De bedoeling is dat er in april of mei een pilotstudie gedaan kan gaan worden. Aan de hand van die testresultaten worden dan weer verbeteringen doorgevoerd, en dan moet er eind van het jaar een prototype chatbot zijn.

‘Dat moet uiteindelijk toegepast gaan worden in de sportwereld. Maar ook daarbuiten zie ik mogelijkheden. Denk bijvoorbeeld aan medewerkers van een ziekenhuis, die hun werk vaak ‘mee naar huis’ nemen. Die zouden er ook baat bij kunnen hebben.’

Lees ook

  Share

Gerelateerd Nieuws

Gerelateerde Organisaties

Gerelateerde Projecten